Después de años de “crecimiento sin paliativos”, el complejo portuario más concurrido de Estados Unidos enfrenta llamados para reducir su huella de carbono de las comunidades del sur de California plagadas por los impactos en la salud y el medio ambiente, dijo el alcalde de Long Beach, Robert García.

El Puerto de Long Beach, y el puerto adyacente de Los Ángeles, juntos manejan el 40% de las importaciones de contenedores estadounidenses.

En los últimos años, el caos de la cadena de suministro, los volúmenes comerciales récord y el auge del comercio electrónico impulsado por la pandemia han puesto de relieve las debilidades en la infraestructura de los puertos, incluida su contribución a la mala calidad del aire de la región, que se encuentra entre las peores de los Estados Unidos.

“Hay muchos empleos vinculados al puerto, claramente, pero el impacto en el lado de la contaminación es real”, dijo García en una entrevista en la oficina de Bloomberg en Los Ángeles.

“Quieren saber cuando hablamos de puertos en crecimiento, cuando hablamos de Long Beach, que tiene que crecer de una manera que se dirija hacia un crecimiento de cero emisiones”.

García dijo que se están realizando esfuerzos para reducir las emisiones de los miles de camiones en su mayoría con motor diesel que operan en y alrededor de los puertos, transportando carga desde los muelles a centros de distribución y almacenes.

En abril, los propietarios de carga comenzaron a pagar una nueva tarifa con un promedio de alrededor de $ 10 a $ 20 por carga que se destina a un Fondo de Camiones Limpios, lo que ayuda a subsidiar el movimiento hacia flotas de cero emisiones.

Si bien las inversiones marcan un paso hacia la electrificación del transporte de carga, esos esfuerzos también deben coexistir con los planes para expandir la infraestructura de la estación de carga, especialmente para dar opciones a los conductores de camiones en rutas de larga distancia, dijo García.

En otra iniciativa, el Puerto de Long Beach también debe comenzar el próximo año un proyecto para conectar las terminales del puerto a los trenes, que se anuncia como una alternativa más eficiente y limpia a los camiones que ahora se utilizan.

“No tiene ningún sentido agregar más camiones diésel y sucios a las autopistas”, dijo.

García, un alcalde demócrata de dos mandatos que se postula para un escaño en la Cámara de Representantes en las elecciones intermedias de noviembre, dijo que usaría su posición en el Congreso para luchar por cambios en las leyes marítimas federales para controlar los buques de carga altamente contaminantes.

La investigación citada por la Asociación Americana del Pulmón muestra que los niveles de contaminación de los barcos de un aumento del 20% en el volumen de carga en el centro de Los Ángeles y Long Beach durante nueve meses en 2021 fueron equivalentes a las emisiones que arrojarían de 5.8 millones de automóviles y 100,000 camiones diesel.

Ya hay evidencia de que las comunidades ponen en pausa las iniciativas industriales. Algunos ayuntamientos de Inland Empire, una meca del almacenamiento y la logística ubicada al sureste de Los Ángeles, están imponiendo moratorias a los nuevos desarrollos industriales para examinar más de cerca el impacto que están teniendo en la comunidad.

“No debemos temer este enfoque en la sostenibilidad y temer perder carga porque estamos tratando de cuidar a nuestras comunidades”, dijo Gacia.

“Si eso significa que vamos a ser verdes y tener un aire más limpio, y hacer lo correcto por la comunidad, y eso nos hace perder algo de carga a otros puertos, estoy de acuerdo con eso. No puede ser a costa de la vida de las personas”.

Bloomberg

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