Rusia parece haber encontrado un nuevo medio para llevar su petróleo al mercado con las sanciones occidentales que se avecinan para Moscú.

Un cargamento de unos 700.000 barriles de petróleo ruso fue entregado a la terminal petrolera egipcia de El Hamra en su costa mediterránea a primera hora del 24 de julio. Unas horas más tarde, otro buque recogió un envío del puerto, que puede haber incluido algunos o todos los barriles rusos, según los datos de seguimiento de buques monitoreados por Bloomberg.

La inusual medida hace que el destino final de la carga sea más difícil de rastrear, lo que se suma a una tendencia de envíos de petróleo rusos cada vez más oscurecidos desde que los compradores europeos comenzaron a rechazarlos después de la invasión de Ucrania por parte de la nación.

El Hamra, operado por Western Desert Operating Petroleum Co. de Egipto, tiene seis tanques de almacenamiento, capaces de contener 1,5 m bbl de crudo, y una sola instalación de amarre de boya para carga y descarga. La terminal fue construida para manejar el crudo producido en el desierto occidental de Egipto, creando posibilidades para mezclar los barriles rusos con los volúmenes locales.

El propietario del terminal El Hamra no respondió a los múltiples intentos de contactarlo por teléfono.

Unas horas después de que el primer petrolero, el Crested, saliera de El Hamra, llegó otro, el Chris. Ya había estado en la terminal durante varios días, pero se movió del amarre para permitir que Crested atracara, según muestran los datos de seguimiento.

Cuando Chris finalmente dejó El Hamra el 28 de julio, sus tanques de carga estaban casi llenos, según muestran los datos de seguimiento. Ahora está amarrado en la terminal petrolera de Ras Shukheir en la costa egipcia del Mar Rojo. Esta terminal también ofrece posibilidades para mezclar crudo ruso con barriles egipcios.

Ruta de tránsito

Egipto ya está siendo utilizado por Rusia como una ruta de tránsito para el fueloil. No está claro si El Hamra es un puerto único, o se convertirá en un puerto más utilizado para los flujos de petróleo rusos.

Anteriormente, los petroleros que transportaban crudo ruso habían realizado transferencias de carga de barco a barco frente a la ciudad española de Ceuta, en el norte de África y, más recientemente, en el Atlántico medio. Ese es un lugar inusual para una operación tan complicada que normalmente se lleva a cabo en lugares protegidos cerca de la costa.

Otra transferencia de carga de crudo parece haber tenido lugar frente a Johor, cerca de Singapur, en junio. El área ya se ha convertido en un lugar para el transbordo de cargas de crudo iraní que se dirigen a China.

Una prohibición de la Unión Europea sobre los envíos de petróleo desde Moscú y sobre la provisión de seguros y otros servicios de envío entrará en vigencia a finales de este año, agregando presión sobre Rusia para identificar y probar diferentes formas de llevar sus cargas a los compradores.

Bloomberg L.P.

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