Calificando de “inmorales” las ganancias récord del petróleo y el gas en medio de la crisis energética mundial, el Secretario General de la ONU insta a apoyar a los más vulnerables y a la transición a las energías renovables.

A medida que la guerra en Ucrania continúa haciendo estragos, el aumento vertiginoso de los precios de la energía está agravando una crisis existencial del costo de vida para cientos de millones de personas, advirtió el Grupo de Respuesta a la Crisis Global (GCRG) del Secretario General de la ONU sobre Alimentos, Energía y Finanzas.

A pesar de esta alarmante situación, las principales compañías de petróleo y gas reportaron recientemente ganancias récord, que el secretario general António Guterres, quien lanzó el informe hoy, calificó de “inmorales”.

“Las ganancias combinadas de las compañías de energía más grandes en el primer trimestre de este año se acercan a los 100 mil millones de dólares. Insto a los gobiernos a gravar estas ganancias excesivas y usar los fondos para apoyar a las personas más vulnerables en estos tiempos difíciles”, dijo.

El tercer informe del GCRG recomienda que los gobiernos encuentren las formas más efectivas de financiar soluciones energéticas, como transferencias de efectivo financiadas con fondos públicos y políticas de reembolso, para proteger a las comunidades vulnerables en todas partes, incluso a través de impuestos inesperados a las compañías de petróleo y gas más grandes. Al mismo tiempo, el informe insta a una transición a las energías renovables.

El informe se produce inmediatamente después de la histórica Iniciativa de Granos del Mar Negro que fue acordada entre Rusia, Türkiye y Ucrania, bajo los auspicios de las Naciones Unidas, el 22 de julio, allanando el camino para que el primer envío de granos de Ucrania salga del puerto de Odesa el 1 de agosto.

 Principales retrocesos en el acceso a la energía

Existe un temor cada vez mayor de que el aumento de los costos de la energía pueda excluir a muchos países en desarrollo, especialmente a las comunidades más vulnerables, de los mercados energéticos. Estos países ya están soportando la peor parte de la crisis del costo de la vida, habiendo experimentado importantes reveses en el acceso a la energía y el progreso en el desarrollo sostenible desde la pandemia de COVID-19.

Lo que es más preocupante, podría haber una posible “lucha por el combustible” en la que solo los países que pagan los precios más altos puedan acceder a la energía, advierte el informe, y agrega que los gobiernos, por lo tanto, necesitan el espacio fiscal para apoyar a sus poblaciones más vulnerables para evitar el empeoramiento de los niveles de pobreza energética o la pérdida de acceso a la energía por completo.

Al mismo tiempo, sin políticas que equilibren la necesidad de urgencia y sostenibilidad, existe el riesgo de políticas energéticas a corto plazo que podrían encaminar a los países en desarrollo hacia un futuro energético costoso y de altas emisiones. A medida que el mundo traza su camino hacia adelante, sus planes deben salvaguardar sus compromisos con el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático.

“A los países en desarrollo no les faltan razones para invertir en energías renovables. Muchos de ellos están viviendo con los graves impactos de la crisis climática, incluyendo tormentas, incendios forestales, inundaciones y sequías. Lo que les falta son opciones concretas y viables”, agregó Guterres.

 Resiliencia energética

El informe deja en claro que la guerra en Ucrania y la crisis energética mundial que ha causado es un claro recordatorio de la necesidad de resiliencia energética y un mayor impulso para la transición a la energía renovable.

Sin embargo, para acelerar la transición, y como lo ha señalado el Secretario General, es necesario que existan y estén fácilmente disponibles políticas, incluidas medidas de protección social para los afectados por la transición, la tecnología, los subsidios, las inversiones y los materiales de apoyo a las energías renovables.

El informe enfatiza que cualquier política a corto plazo y medidas de protección deben ayudar a mitigar la crisis, incluidos los esfuerzos para promover la eficiencia energética y la reducción de la demanda, y no exacerbarla, como los subsidios generales para los combustibles fósiles.

A medio y largo plazo, el mundo necesita duplicar las energías renovables para cumplir con los objetivos de cero emisiones netas, abordar la pobreza energética e impulsar y diversificar la combinación energética mundial. Con ese fin, el informe llama a la necesidad de aumentar significativamente la inversión mundial.

“La energía renovable es a menudo la fuente de electricidad más barata y rápida de implementar para muchos países. Pero esto solo es cierto si nos aseguramos de que las cadenas de suministro funcionen bien y sin cuellos de botella; que la fuerza laboral tiene las habilidades adecuadas y que se pondrán a disposición fondos suficientes para las inversiones iniciales”, dijo Rebeca Grynspan, Secretaria General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), quien coordina y dirige el desarrollo de los informes del GCRG.

“Para cumplir con estas condiciones, tenemos que aumentar el financiamiento y la transferencia de tecnología para los países en desarrollo y los pobres en energía del mundo”, agregó en el lanzamiento.

Según el informe, una transición ambiciosa de energía renovable, que incluya capacitación en habilidades, podría crear 85 millones de empleos adicionales en fuentes de energía renovables, eficiencia y otros sectores relacionados con la transición energética para 2030.

Además, la producción de energía renovable es a menudo la fuente de producción de energía de menor costo con los tiempos de instalación más cortos, y proporciona a los países seguridad energética, reduciendo la exposición futura a la volatilidad de los precios del petróleo, el gas y el carbón.

UNCTAD

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