Cada ola de choque de oferta que golpea a la economía mundial durante la pandemia parece producir un chivo expiatorio diferente. Primero vino la escasez de contenedores de envío a fines de 2020, causada en gran medida por los consumidores estadounidenses que se abastecieron de todo, desde juegos en el patio trasero hasta equipos de oficina en casa.

En 2021, las empresas ordenaron en exceso piezas y productos para evitar que se agotaran, mientras que una serie de accidentes extraños, como el bloqueo del Canal de Suez, ayudaron a sacudir la economía mundial cerca de la parálisis.

La primera mitad de este año trajo la incertidumbre adicional de la invasión de Ucrania por parte del presidente ruso Vladimir Putin y los estrictos bloqueos de Covid de China. Con la segunda mitad de 2022 en marcha, puede haber otro culpable del estrés de la oferta: el malestar laboral.

Esto se debe a que después de años de salarios estancados, los trabajadores quieren que les paguen. Están cansados de ver que sus ingresos se evaporan a medida que aumenta la inflación, especialmente aquellos en logística u otras industrias de primera línea que mantuvieron las economías funcionando durante la pandemia. Aquí hay un ejemplo del dolor que muchos están sintiendo, mostrando cifras sobre las ganancias ajustadas a la inflación que retroceden en los Estados Unidos y el Reino Unido:

El trabajo de parto todavía se está enfermando en el sentido literal y necesita tomarse un tiempo libre para recuperarse. Los puertos del norte de Europa se encuentran entre los más congestionados del mundo, en parte debido a los brotes de Covid y los casos esporádicos de paros laborales. Utilizando la función de bloomberg terminal, puede ver cómo los cuellos de botella de los buques se están ampliando desde Amberes, Bélgica, hasta Hamburgo, Alemania, ya que las obstruidas redes ferroviarias y de camiones interiores no logran seguir el ritmo del flujo de carga.

Incluso la amenaza de una gran huelga portuaria puede causar congestión, como la cola de buques fuera del puerto de Savannah, Georgia. Parte de la razón está vinculada a que los importadores desvían la carga de Asia para evitar cualquier posible malestar laboral en las puertas comerciales más concurridas de la nación en Los Ángeles. El contrato para los trabajadores portuarios de la costa oeste y sus empleadores expiró el viernes pasado, y las conversaciones continúan.

A principios de esta semana, había 31 buques portacontenedores anclados en las aguas de Savannah, lo que provocó esperas estimadas en ocho a 10 días. En el área de Nueva York, los retrasos se extienden hasta 20 días para los buques que esperan anclados.

Quizás los signos más visibles del descontento de los trabajadores aparecen en los aeropuertos de los Estados Unidos y Europa, donde las aerolíneas de pasajeros están cancelando miles de vuelos debido a la escasez de tripulaciones de tierra, asistentes de vuelo y pilotos. Se suponía que el regreso de una temporada de viajes de verano saludable aceleraría el cambio a la normalidad, pero la recuperación está golpeando algunas turbulencias.

Esa inestabilidad puede afectar al mercado de carga aérea, que se endureció considerablemente en los últimos dos años porque tantos vuelos en tierra redujeron la capacidad en las bodegas de carga debajo de las cabinas de pasajeros. Como muestra el índice Drewry Air Freight, las tarifas han bajado un poco desde sus máximos, pero todavía son más del doble de los niveles previos a la pandemia. Lo siguiente a tener en cuenta: cómo les va a las tarifas de flete aéreo cuando las reglas temporales de Europa que permiten que las mercancías viajen en cabinas de pasajeros vacías expiren a finales de este mes.

Además, cualquier ataque en la costa oeste de los Estados Unidos podría aumentar la demanda para mover mercancías en avión y enviar las tarifas de carga aérea hacia el cielo nuevamente.

Bloomberg

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